¿Son los niños tan contagiosos?

Según los epidemiólogos, no hay evidencia de que los más jóvenes sean vectores importantes del coronavirus. Con pocos o ningún síntoma, son incluso menos contagiosos que los demás. Pero todavía hay muchas incógnitas e incertidumbres.

  • Durante semanas, se han considerado vectores privilegiados para el coronavirus. Tanto es así que el cierre de escuelas y parques le pareció al CEO un baluarte esencial contra la epidemia. Pero, ¿puede ser que los niños en realidad sean poco o no contagiosos? Esto sugiere un estudio publicado el 11 de abril en una revista médica estadounidense. (Enfermedades infecciosas clínicas). Enfermedades infecciosas y epidemiólogos observados caso de un niño de 9 años afectado por el coronavirus en Contamines-Montjoie, Alta Saboya, uno de los primeros se centra en la epidemia en Francia.
  • Este niño, cuyos síntomas eran leves, asistió a tres escuelas diferentes y a un club de esquí. En total, estuvo en contacto con 172 personas, incluidos 112 estudiantes y profesores.. Los investigadores los siguieron durante catorce días, el período de incubación promedio, y realizaron una prueba nasofaríngea en las 73 personas que presentaron signos clínicos. Resultado: no se detectó un solo paciente. El escolar no infectó a nadie, ni siquiera a su familia..
  • ¿De qué podemos concluir que todos los niños son débiles multiplicadores de la epidemia? «No podemos confirmar esto a partir de un solo estudio, admite Kostas Danis, epidemiólogo. en Public Health France y autor principal de este estudio. Sin embargo, lo que es seguro es que sus manifestaciones clínicas son mucho menos graves que en otras, lo que significa que su carga viral es menor y porque la dinámica de transmisión es probablemente menos fuerte en ellos. «
  • Este no es el caso de la gripe., con el cual el coronavirus a menudo se ha comparado al comienzo de la epidemia, con el riesgo de amalgamaciones. «Simplemente vino a nuestra atención entonces Los niños son una fuente importante de transmisión de la gripe.«, especialmente porque el número de casos disminuye durante el fin de semana escolar, mientras que comienzan a aumentar cuando los estudiantes van a clase», enfatiza el epidemiólogo. Pero en cuanto al coronavirus, «nunca tuve ninguna razón para creer que los niños estaban más contaminados que otros, Luc Perino (1). Sabemos que existen portadores saludables para todas las enfermedades virales, y el coronavirus no es una excepción a la regla, aunque no sabemos qué porcentaje representan. Dado que los jóvenes generalmente no están enfermos, podemos concluir que hay muchos portadores saludables entre ellos., pero eso no significa necesariamente que contaminen más. «
  • Según este especialista en medicina tropical y epidemiología, un incidente en particular dio lugar a sospechas: la muerte de un profesor universitario en Crépy-en-Valois (Oise), la primera víctima francesa del coronavirus. «Este hombre estaba rodeado de muchos estudiantes, lo que podría haber sugerido que el virus provenía de ellos. Como suele ser el caso con esta epidemia, Creamos una generalidad a partir de un solo caso. Y muy a menudo cuando lo hacemos, nos equivocamos«, lamenta Luc Perino, quien se inclina hacia una baja infectividad en los niños.
  • «Podría ser que el virus los atraviese sin siquiera entrar en sus células., él dice. La idea es que nuestro cuerpo tenga un receptor para el coronavirus, y que este receptor no sea maduro en los niños. Sin embargo, un virus no puede reproducirse a menos que ingrese a una célula huésped. «
  • También se ha diseñado una hipótesis para ciertas enfermedades infantiles, como la varicela o el sarampión.. Benignos en los más jóvenes, pueden ser muy virulentos en adultos. «Claro», continúa el médico, «puede ser porque los niños tienen un buen sistema inmunológico, pero también podemos creer que es porque el virus solo ingresa parcialmente a sus células. Pero de nuevo, esta es una hipótesis… «

Un artículo de Jeanne Ferney. para La Croix © Bayard Presse 2020

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